Una nave mercantile innovativa alimentata dal vento salperà nell’ambito del progetto volto a migliorare la compatibilità ambientale del trasporto marittimo.

Questo mese, la grande nave mercantile Pyxis Ocean è partita per il suo primo viaggio. Ma a differenza della maggior parte delle precedenti, questa imbarcazione è parzialmente spinta dal vento.

La nave, noleggiata dalla compagnia di navigazione americana Cargill, era equipaggiata con due WindWings – grandi vele in acciaio alte 37,5 m (123 piedi), sviluppate dalla società britannica BAR Technologies. Si prevede che le ali ridurranno le emissioni del 30%. Quando si utilizzeranno combustibili alternativi, secondo gli sviluppatori, il risparmio sarà ancora più elevato.

Nel corso del viaggio, iniziato in Cina e attualmente diretto in Brasile, la tecnologia verrà testata nella pratica.

 

Energia eolica

L’industria marittima genera oltre un miliardo di tonnellate di anidride carbonica ogni anno, pari a quasi il 3% delle emissioni globali causate dall’uomo. L’industria marittima si è impegnata a ridurre a zero l’inquinamento del pianeta “entro il 2050 circa”. Usare il vento è un modo per raggiungere questo obiettivo. Sebbene il concetto non sia nuovo, negli ultimi anni sono emerse nuove tecnologie per utilizzare il vento come dispositivo di propulsione.

Enormi aquiloni e tecnologie rotanti sono stati sperimentati sulle navi mercantili nel tentativo di ridurre la loro dipendenza dal carburante diesel. Tuttavia, secondo l’International Windwalker Association, attualmente sono in funzione solo circa 20 grandi navi commerciali alimentate da energia eolica.

L’influenza di Cargill, uno dei maggiori commercianti agricoli del mondo, che movimenta circa 225 milioni di tonnellate di materie prime all’anno, potrebbe essere significativa. John Cooper, CEO di BAR Technologies, ha affermato che il coinvolgimento dell’azienda nel progetto è stato determinante nel dare slancio a WindWings.  John Cooper evidenziato il potenziale dell’energia eolica come fonte di combustibile praticamente senza costi né emissioni. Ha spiegato che la riduzione delle emissioni e l’aumento dei costi operativi delle navi attraverso l’uso dell’energia eolica possono portare a notevoli guadagni di efficienza.

Risparmio energetico

Le infrastrutture eoliche Pyxis Ocean sono stati progettate per risparmiare 1,5 tonnellate di carburante per ala al giorno. In combinazione con fonti di carburante alternative, questa cifra potrebbe aumentare in modo significativo. Durante le sei settimane di viaggio della nave, le vele saranno attentamente monitorate per garantire che la tecnologia venga implementata in tutta la flotta Cargill e nel settore marittimo nel suo insieme. Secondo uno dei partecipanti al progetto, una nave dotata di quattro WindWing può risparmiare fino a 20 tonnellate di emissioni di CO2 al giorno.

L’azienda sottolinea che questo potrebbe diventare ancora più importante con i carburanti più puliti (come l’ammoniaca e il metanolo). Gli esperti sottolineano che, affinché le tecnologie dell’energia eolica siano ampiamente adottate, il loro costo deve corrispondere al risparmio di carburante che offrono.

Note costruttive

I WindWings sono costruiti in un composito di acciaio/vetro e possono essere ripiegati sul ponte prima che una nave entri in un porto o passi sotto un ponte per evitare collisioni. Furono installati sul Pyxis Ocean a Shanghai, dopo di che la nave salpò per Singapore, dove fu caricata di carburante e varata ufficialmente.

Le prestazioni delle ali saranno attentamente monitorate durante l’intero percorso, consentendo di migliorare il progetto prima che possa essere prodotto in serie.

BAR Technologies ha già altri contratti, ha detto Cooper, tra cui una nave noleggiata da Vale, dotata di quattro WindWing, che salperà da Shanghai a settembre.

Non vediamo l’ora di sostenere l’industria marittima globale nella sua transizione verso una propulsione e una progettazione più ecologiche e pulite”, afferma.

Altri progetti

Progetti simili nel settore dell’energia eolica vengono già implementati nel settore marittimo. L’azienda svedese Oceanbird sta costruendo vele alte 40 metri e pesanti 200 tonnellate per modernizzare la nave porta-auto Wallenius Tirranna, vecchia di 14 anni. Secondo Offshore Energy, ciascuna vela di una Oceanbird può ridurre le emissioni del 10%, risparmiando circa 675.000 litri di diesel all’anno.

Jan Bieleman, presidente del settore spedizioni di Cargill, ha riconosciuto che la decarbonizzazione del settore marittimo è un viaggio impegnativo ma entusiasmante. Costruire navi alimentate da energia eolica è una soluzione promettente per ridurre le emissioni e procedere verso un futuro più verde per il settore marittimo.